Epoque médiévale

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Le mot "médiéval" tire son origine du terme latin "medium aevum" ("âge moyen") et a été utilisé pour la première fois au XIXe siècle, bien que l'idée d'un âge moyen existe depuis plusieurs centaines d'années. À cette époque, les spécialistes considéraient que la période médiévale suivait la chute de l'Empire romain et précédait la Renaissance. Cette époque médiévale a longtemps été ignorée car elle était sans importance par rapport aux périodes qu'elle a traversées.

Depuis le XIXe siècle, les définitions de l'époque médiévale (ainsi que le moment et l'éventualité de la "chute" de Rome et la conception de la "Renaissance" comme une période distincte) ont beaucoup varié. La plupart des spécialistes modernes considèrent que la période médiévale s'étend approximativement du 5e siècle au 15e siècle de notre ère, c'est-à-dire de la fin de l'Antiquité au début du début de l'ère moderne. Bien entendu, les paramètres de ces trois époques sont fluides et dépendent des historiens que vous consultez.

L'attitude des spécialistes à l'égard de l'époque médiévale a évolué au fil des siècles. Au départ, le Moyen-Âge a été considéré comme une "ère noire" de brutalité et d'ignorance, mais plus tard, les érudits ont commencé à apprécier l'architecture et la philosophie médiévales, ainsi que la marque particulière de dévotion religieuse qui a poussé certains érudits du XIXe siècle à qualifier cette époque d'"Âge de la foi". Les historiens médiévaux du XXe siècle ont reconnu certains développements majeurs de l'histoire juridique, de la technologie, de l'économie et de l'éducation qui ont eu lieu pendant l'ère médiévale. Beaucoup de nos points de vue moraux occidentaux modernes, certains médiévistes diraient aujourd'hui, ont leur origine (sinon leur plein épanouissement) à l'époque médiévale, notamment la valeur de toute vie humaine, le mérite de toutes les classes sociales et le droit de l'individu à l'autodétermination.