Art nouveau

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Le terme Art Nouveau est apparu pour la première fois dans la revue d'art belge L'Art Moderne en 1884 pour décrire le travail des Vingt, une société de 20 artistes progressistes dont James Ensor faisait partie. Ces peintres répondaient aux grandes théories de l'architecte français Eugène-Emmanuel Viollet-le-Duc et du critique britannique John Ruskin, qui plaidaient pour l'unité de tous les arts.

En décembre 1895, le marchand d'art d'origine allemande Siegfried Bing ouvre à Paris une galerie appelée "Maison l'Art Nouveau". S'appuyant sur les céramiques et les estampes ukiyo-e japonaises qui ont fait sa renommée, Bing fait la promotion de ce "nouvel art" dans la galerie, en vendant une sélection de meubles, de tissus, de papiers peints et d'objets d'art.

Encourageant les formes et les motifs organiques de l'Art nouveau à passer d'un objet à l'autre, les théoriciens du mouvement ont défendu une plus grande coordination de l'art et du design. Dans le prolongement des idées démocratiques du mouvement britannique Arts and Crafts, cette impulsion était aussi politique qu'esthétique.

Le père philosophique du mouvement, le designer et homme d'affaires anglais William Morris, en a défini les principaux objectifs : "Donner du plaisir aux gens dans les choses qu'ils doivent performer utiliser, c'est un grand bureau de décoration ; donner du plaisir aux gens dans les choses qu'ils doivent performer faire, c'est l'autre utilisation de celui-ci". Morris dédaigne les conditions de travail engendrées par la révolution industrielle et abhorre les bric-à-brac de mauvaise qualité créés par les usines et amassés dans les maisons de l'époque.